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En Montecarlo, Rafael Nadal intentará dar otro paso rumbo a su cuarto título consecutivo de un Masters 1000 de Mónaco que lo tiene, por lejos, como máximo exponente con 11 trofeos. Enfrente estará Guido Pella, quien atraviesa el mejor momento de su carrera y planea dar el batacazo en la serie de cuartos de final. Será no antes de las 10:50 (televisa ESPN).

Nadal (segunda mejor raqueta del mundo en la actualidad) viene de eliminar a su compatriota Roberto Bautista Agut y al búlgaro Grigor Dimitrov para arribar a esta fase. En tanto que Pella (35° en el ranking ATP) sacó del cuadro al croata Marin Cilic y al italiano Marco Cecchinato.

El objetivo del español es quedarse con el duodécimo trofeo de su carrera en Montecarlo (ya obtuvo las ediciones de 2005, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2011, 2012, 2016, 2017 y 2018). Apenas perdió una final: fue ante el serbio Novak Djokovic en 2013.

Pero su oponente atraviesa una actualidad inmejorable tras clasificarse por primera vez en su trayectoria profesional a una instancia de cuartos de un Masters 1000. Sus hitos en lo que va de 2019 le permitirán comenzar la semana próxima entre los mejores 30 del mundo, según el ranking ATP.

El bahiense de 28 años planea convertirse en el cuarto argentino en conquistar Montecarlo: anteriormente lo hicieron Guillermo Vilas (1976, 1981 y 1982), Alberto Mancini (1989) y Guillermo Coria (2004).

Quien se clasifique, se las verá en semifinales con el ganador de la llave que enfrenta al croata Borna Coric (13°) y al italiano Fabio Fognini (18°), quienes se presentarán a su término. En primer turno, el serbio Dusan Lajovic (48°) venció 6-4 y 7-5 al italiano Lorenzo Sonego (96°) y se topará en semis con el ruso Daniil, Medvedev (14°), que derrotó a Djokovic (1°) por 6-3, 4-6 y 6-2.

En lo que va del año, el mallorquín de 32 años cayó en la final del Abierto de Australia ante Djokovic, fue eliminado en las semifinales del Masters 1000 de Indian Wells por el suizo Roger Federer y perdió en la segunda ronda del ATP 500 de Acapulco frente al australiano Nick Kyrgios. En Mónaco pretende desquitarse y celebrar por primera vez.